Un nuevo estudio satelital revela que los desiertos de África están llenos de MIL MILLONES de árboles

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Un nuevo e innovador estudio de imágenes satelitales de alta resolución que utiliza un algoritmo de aprendizaje profundo ha descubierto que, contrariamente a la opinión popular, hay al menos 1.800 millones de árboles en los desiertos del Sahel y el Sahara.

Un equipo de 24 científicos de Europa, EE. UU. Y África descubrió que la llamada zona subhúmeda está sorprendentemente llena de vida vegetal, lo que obliga a repensar dos de los principales desiertos del mundo e incluso a las políticas públicas sobre deforestación.

«Nos sorprendió mucho que haya tantos árboles creciendo en el desierto del Sahara», dijo el autor principal Martin Brandt, profesor asistente de geografía en la Universidad de Copenhague. 

«Ciertamente hay vastas áreas sin árboles, pero todavía hay áreas con una alta densidad de árboles, e incluso entre las dunas arenosas, hay algunos árboles creciendo aquí y allá».

Autumn Trees in the desert HD

El conteo de árboles individuales en áreas tan extensas de tierra sería una tarea casi insuperable si no fuera por las técnicas de aprendizaje profundo por computadora. 

Unas 11.000 imágenes de satélite de alta resolución, que abarcan 1,3 millones de kilómetros cuadrados (alrededor de 500.000 millas cuadradas), se alimentaron a un algoritmo de aprendizaje profundo que el propio Brandt tuvo que entrenar contando y etiquetando individualmente unos 90.000 árboles, en un proceso que le llevó un año entero. 

“El nivel de detalle es muy alto y el modelo necesita saber cómo se ven todo tipo de árboles diferentes en diferentes paisajes” , dijo. “No acepté clasificaciones erróneas y adiestramiento adicional cuando vi árboles clasificados incorrectamente”.

El recuento final habría llevado a millones de personas años de trabajo, pero se completó en cuestión de horas, gracias al poderoso algoritmo. Contradice estudios previos, que se basaron en estimaciones y extrapolaciones, y se cartografiaron con una cobertura arbórea cercana al cero por ciento. Por el contrario, el minucioso y detallado recuento de árboles individuales de Brandt reveló una densidad de 13,4 por hectárea. 

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En una noticia aún mejor, es probable que las cifras del nuevo estudio estén subestimadas, ya que excluyó árboles o arbustos con copas pequeñas, contando solo aquellos con un tamaño de copa promedio de 12 metros cuadrados.

Los expertos que revisaron la investigación dijeron que pronto será posible mapear la ubicación y el tamaño de cada árbol en todo el mundo.

FUENTE:

https://www.rt.com/news/503673-satellite-survey-earths-deserts-trees/

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