Científicos confirman que es posible comunicarse con personas dormidas a través de los sueños

Los científicos afirman que los individuos mientras sueñan podrían «entablar una comunicación en tiempo real» con los que están despiertos.

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Un grupo de científicos de la Universidad de Northwestern afirma haber conseguido comunicarse con personas en pleno «sueño lúcido», lo que podría suponer un gran avance en el estudio del fenómeno relativamente poco conocido del sueño.

Los investigadores de la Northwestern «descubrieron que los individuos en fase de sueño REM pueden interactuar con un experimentador y entablar una comunicación en tiempo real», dijo la universidad en un comunicado de prensa en el que se anunciaban los resultados.

El sueño, en particular el sueño de movimientos oculares rápidos (REM), la etapa fuertemente asociada con el estado de sueño, sigue siendo poco entendido, pero esta última investigación abre la posibilidad de entrenar nuestra capacidad de soñar y ayudarnos a resolver problemas, alcanzar metas o superar problemas.

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Los científicos examinaron a 36 voluntarios dormidos en cuatro laboratorios diferentes utilizando instrumentos de electroencefalograma (EEG). 

Uno de los participantes del estudio vive con narcolepsia, una condición en la que un paciente cae de manera espontánea e incontrolable en un sueño profundo, mientras que también experimenta sueños lúcidos con frecuencia (en los que el soñador es consciente de que está soñando). Los participantes restantes informaron frecuencias variables de sueños lúcidos.

Una vez que los soñadores habían caído en un sueño lo suficientemente profundo, los investigadores intentaron comunicarse con los participantes que dormían a través de palabras habladas, luces intermitentes y contacto físico. 

Durante estos intentos de comunicación, los investigadores plantearon preguntas matemáticas básicas, pidieron a los voluntarios que contaran la cantidad de luces intermitentes que vieron o tocaron y que respondieran preguntas simples de sí o no. 

Las respuestas, cuando se dieron, se expresaron mediante movimientos oculares o expresiones faciales acordadas antes de la siesta. 

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A lo largo de un total de 57 experimentos de sueño, se dio al menos una respuesta correcta en el 47 por ciento de las sesiones durante las cuales el participante soñó lúcidamente. 

Al dar una respuesta correcta a una pregunta determinada, los participantes se despertaron rápidamente y se les pidió que informaran sobre sus sueños. 

«Descubrimos que las personas en el sueño REM pueden interactuar con un experimentador y participar en una comunicación en tiempo real», dice el psicólogo Ken Paller de la Universidad Northwestern.

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«También demostramos que los soñadores son capaces de comprender preguntas, participar en operaciones de memoria de trabajo y producir respuestas».

Los soñadores con frecuencia informaron que las preguntas de los investigadores eran externas al sueño o superpuestas sobre él o, a veces, como un elemento dentro del sueño mismo, como una televisión o una radio.

Esto indica que, al menos hasta cierto punto, las personas que duermen profundamente y practican el sueño lúcido son capaces de recibir e interpretar instrucciones, responder preguntas de sí / no e incluso realizar matemáticas básicas.

El estudio tiene implicaciones para el creciente cuerpo de investigación sobre los sueños, la memoria y la importancia del sueño en la formación y el almacenamiento de la memoria. También puede resultar útil para las personas con trastornos del sueño. 

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«Este canal de comunicación relativamente inexplorado puede permitir una variedad de aplicaciones prácticas y una nueva estrategia para la exploración empírica de los sueños», dicen los investigadores.

En el estudio, los científicos señalan que los sueños «nos llevan a una realidad diferente, un mundo alucinatorio que parece tan real como cualquier experiencia de vigilia» y que «estos episodios, a menudo extraños, son emblemáticos del sueño humano, pero aún no se han explicado adecuadamente».

Los nuevos hallazgos «pueden permitir una variedad de aplicaciones prácticas y una nueva estrategia para la exploración empírica de los sueños», escriben.

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