Bayer y funcionarios estadounidenses presionan a México para que abandone la prohibición del glifosato


Correos electrónicos muestran cómo la industria de los pesticidas y los funcionarios estadounidenses intentaron sin éxito durante los últimos 18 meses que el gobierno mexicano revirtiera su prohibición del glifosato, el ingrediente activo del herbicida Roundup vinculado a múltiples problemas de salud, incluido el linfoma no Hodgkin.

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Correos electrónicos internos del gobierno revelan que Bayer AG, propietaria de Monsanto, y el grupo de presión de la industria CropLife America han estado trabajando estrechamente con funcionarios estadounidenses para presionar a México para que abandone su intención de prohibir el glifosato, un pesticida vinculado al cáncer que es el ingrediente clave de los herbicidas Roundup de Monsanto.

Los movimientos para proteger los envíos de glifosato a México han tenido lugar durante los últimos 18 meses, un período en el que Bayer estaba negociando un acuerdo de 11.000 millones de dólares de demandas legales presentadas por personas en los EE.UU. que dicen que desarrollaron linfoma no Hodgkin debido a la exposición a los productos basados en glifosato de la compañía.

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La presión sobre México es similar a las acciones que Bayer y los grupos de presión de la industria química emprendieron para acabar con la prohibición del glifosato prevista por Tailandia en 2019. Las autoridades tailandesas también habían citado la preocupación por la salud pública al intentar prohibir el herbicida, pero dieron marcha atrás tras las amenazas de Estados Unidos sobre la interrupción del comercio.

Hasta ahora, la campaña de colaboración para conseguir que el gobierno mexicano dé marcha atrás en su política no parece estar funcionando.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, ha dado a los agricultores un plazo hasta 2024 para dejar de utilizar el glifosato. El 31 de diciembre, el país publicó un «decreto final» en el que se pide no sólo el fin del uso del glifosato, sino también la eliminación gradual de la siembra y el consumo de maíz transgénico, que los agricultores suelen rociar con glifosato, una práctica que suele dejar residuos del pesticida en los productos alimenticios acabados.

Las medidas tienen el «propósito de contribuir a la seguridad y soberanía alimentarias» y a «la salud de las mexicanas y los mexicanos», según el gobierno mexicano.

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Pero la preocupación de México por la salud de sus ciudadanos ha hecho temer a Estados Unidos por la salud de las exportaciones agrícolas, especialmente de los productos con glifosato de Bayer.

Los correos electrónicos revisados por The Guardian provienen de la oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (TR) y de otras agencias estadounidenses. Detallan la preocupación y la frustración por la posición de México. Un correo electrónico hace referencia al personal dentro de la administración de López Obrador como «activistas vocales contra la biotecnología«, y otro correo electrónico afirma que la agencia de salud de México (Cofepris) se está «convirtiendo en un gran problema».

Los comunicados internos del Departamento de Comercio de Estados Unidos exponen cómo la industria agroquímica está «presionando» para que Estados Unidos «incluya este problema» en el acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá (U.S.MCA) que entró en vigor el 1 de julio. Los registros muestran que el Departamento de Comercio de Estados Unidos hace exactamente eso, diciendo a México que sus acciones sobre el glifosato y los cultivos genéticamente modificados plantean preocupaciones «con respecto al cumplimiento» del U.S.MCA.

Citando las discusiones con CropLife, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) se unió al esfuerzo, discutiendo en un correo electrónico interinstitucional «cómo podríamos usar el U.S.MCA para trabajar en estos temas».

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Los documentos sobre el asunto de México fueron obtenidos a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información por el Centro para la Diversidad Biológica (CBD) y compartidos con The Guardian.

«Estamos viendo cada vez más cómo la industria de los plaguicidas utiliza el gobierno de Estados Unidos para impulsar agresivamente su agenda en el escenario internacional y anular cualquier intento de la gente en otros países para tomar el control de su suministro de alimentos», dijo Nathan Donley, un biólogo con el grupo de conservación CBD.

Alarma creciente

Los registros muestran que la alarma comenzó a crecer en la última parte de 2019 después de que México dijera que rechazaba las importaciones de glifosato de China. Al negar un permiso para un cargamento de importación, los funcionarios mexicanos citaron el «principio de precaución», que generalmente se refiere a una política de errar en el lado de la precaución al tratar con sustancias para las que hay preocupación científica o disputa sobre la seguridad.

Un correo electrónico de Stephanie Murphy, ejecutiva de asuntos gubernamentales de Bayer, a Leslie Yang, directora de comercio internacional y política medioambiental de U.S.TR, señalaba el rechazo del envío de glifosato y decía que México estaba «alegando que ‘el glifosato representa un alto riesgo medioambiental, dada la presunción creíble de que su uso puede causar un grave daño medioambiental y un daño irreversible para la salud…»

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Murphy preguntó si podía «discutir la situación más a fondo» con U.S.TR y ver si había «una oportunidad de compromiso dado U.S.MCA». Dijo que el grupo de presión de la industria CropLife America estaba contactando con el Servicio Agrícola Exterior (FAS) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos y que los ejecutivos de Bayer estaban «trabajando estrechamente con el FAS» en la embajada estadounidense en México.

«A partir de hoy, Bayer no ha sido impactado en las importaciones», pero la compañía esperaba problemas por delante, advirtió Murphy en un correo electrónico del 5 de diciembre de 2019.

En enero de 2020 se llevó a cabo una reunión entre funcionarios estadounidenses y mexicanos y un «documento informativo» de la TR estadounidense, preparado como guía para la reunión, incluyó el tema del glifosato como una preocupación clave que debía discutirse con Luz María de la Mora, subsecretaria de Comercio Exterior de México. El documento especificaba como punto de discusión la preocupación de Estados Unidos de que el rechazo a las importaciones de glifosato se hiciera «sin una clara justificación científica».

En febrero de 2020, Murphy, de Bayer, volvió a ponerse en contacto con Yang, del U.S.TR, remitiendo información que, según ella, había obtenido de una reunión en la que el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México «afirma tener pruebas científicas sobre los peligrosos efectos del glifosato, y también planea realizar un estudio particular para México, con la ayuda de organizaciones internacionales».

En marzo, las acciones de México sobre el glifosato y los cultivos transgénicos necesitaban «atención urgente», según una carta enviada por Chris Novak, presidente de CropLife, a Robert Lighthizer, embajador de EE.UU., con copia a los responsables de la DA y la EPA. Según la carta de CropLife, las acciones de México son «incompatibles con las obligaciones de México en el marco de la MCA».

CropLife está financiada por Bayer y otras empresas agroquímicas.

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Murphy, de Bayer, siguió esa correspondencia con más correos electrónicos a Yang, de U.S.TR, sobre la necesidad de un «compromiso político de alto nivel».

Luego, en mayo, Lighthizer escribió a Graciela Márquez Colín, ministra de Economía de México, diciendo que los temas de los cultivos transgénicos y el glifosato amenazaban con socavar «la fortaleza de nuestra relación bilateral».

Novak, de CropLife, envió una carta en agosto de 2020 en la que agradecía a los funcionarios del gobierno «toda su ayuda», pero decía que se necesitaba más, ya que México «prácticamente ha dejado de procesar los registros de nuevos productos pesticidas.»

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Más que las ventas de glifosato en riesgo

A lo largo de los meses de correspondencia por correo electrónico, los ejecutivos de la industria dijeron a los funcionarios del gobierno de Estados Unidos que temían que la restricción del glifosato llevara a limitar otros pesticidas y pudiera sentar un precedente para que otros países hicieran lo mismo. México también podría reducir los niveles de residuos de pesticidas permitidos en los alimentos, advirtieron los ejecutivos de la industria.

«Si México extiende el principio de precaución» a los niveles de residuos de plaguicidas en los alimentos, «20.000 millones de dólares en exportaciones agrícolas anuales de Estados Unidos a México estarán en peligro», escribió Novak a los funcionarios estadounidenses.

Las exportaciones de maíz y soja a México estarían particularmente en riesgo si el país dejara de permitir los residuos de glifosato en los alimentos, según las comunicaciones entre la industria y el TR estadounidense.

La industria agroquímica y los reguladores estadounidenses sostienen que los niveles de plaguicidas en los alimentos no son perjudiciales, pero muchos científicos no están de acuerdo y dicen que incluso cantidades mínimas pueden ser peligrosas.

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México es un socio comercial clave de Estados Unidos, que representa 614.500 millones de dólares en bienes totales importados y exportados en 2019. Las exportaciones clave a México incluyen alrededor de $ 3 mil millones en exportaciones de maíz. Dado que aproximadamente el 90% de la producción de maíz de Estados Unidos es de ingeniería genética, la prohibición del maíz transgénico sería un gran golpe para los agricultores estadounidenses.

No está claro si los esfuerzos para empujar a México a cambiar su posición política siguen en marcha dentro de la nueva administración Biden. El TR estadounidense no respondió a una solicitud de comentarios.

Bayer también se negó a responder a preguntas sobre las acciones de la compañía en relación con México, pero dijo que el glifosato y los cultivos genéticamente modificados son seguros y que las restricciones de México «causarían grandes trastornos» para los agricultores mexicanos y afectarían a la seguridad alimentaria en México.

Un portavoz de la EPA dijo que la agencia se compromete regularmente con los funcionarios en México y «no ha tomado ninguna acción reguladora contra las decisiones de México sobre el glifosato o el maíz transgénico». La agencia se ha ofrecido a compartir sus conclusiones científicas con el gobierno de México, dijo el portavoz.

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Novak, de CropLife, dijo a The Guardian que las acciones de México para prohibir el glifosato sientan «un peligroso precedente» que ignora las necesidades de los agricultores y «socava la integridad de las normas científicas como base del comercio mundial».

🔎 | TheGuardian

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