Venezuela recurre a la privatización después de ser arruinada por el socialismo

El gobierno está transfiriendo empresas clave a inversores privados.

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A principios de 2007, después de ganar un segundo mandato de seis años como presidente, Hugo Chávez anunció su plan para nacionalizar la compañía de telecomunicaciones más grande de Venezuela, CANTV, insinuando planes de nacionalización más amplios por venir.

“Todo eso fue privatizado, que se nacionalice”, anunció Chávez, quien había corrido bajo la bandera del socialismo democrático.

Casi una década y media después, al borde de una hambruna masiva y una creciente crisis energética, Venezuela se mueve ahora en la dirección opuesta.

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Según Bloomberg, el presidente venezolano Nicolás Maduro ha comenzado silenciosamente a transferir activos estatales a manos de propietarios privados en un esfuerzo por revertir el colapso económico del país.

“Cargado con cientos de empresas estatales fallidas en una economía que se precipita por un precipicio, el gobierno venezolano está abandonando la doctrina socialista al ceder empresas clave a inversionistas privados, ofreciendo ganancias a cambio de una parte de los ingresos o productos”, escribe Fabiola, periodista con sede en Caracas.

La transferencia, que no se anunció públicamente pero fue confirmada por «nueve personas con conocimiento del asunto», supuestamente incluye a decenas de procesadores de café, silos de granos y hoteles que fueron confiscados como parte de la nacionalización generalizada de Venezuela que comenzó con Chávez.

De alguna manera, la difícil situación de Venezuela es la más improbable de las historias.

En 1950, Venezuela era una de las naciones más prósperas del mundo. Se ubicó entre los 10 primeros en PIB per cápita y tenía una fuerza laboral con mayor productividad que Estados Unidos.

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Sin embargo, el crecimiento económico de Venezuela comenzó a estancarse a mediados de la década de 1970, después de que nacionalizó el sector petrolero, lo que resultó en un aumento de los ingresos y el gasto público del gobierno. Se estima que Venezuela obtuvo $ 7,6 mil millones solo en 1975 de la nacionalización ($ 37 mil millones en dólares de 2021). Esto condujo a un aumento sin precedentes del gasto público. John Polga-Hecimovich, profesor de ciencias políticas en la Academia Naval de Estados Unidos, dijo que el gobierno venezolano gastó más de 1974 a 1979 que en toda su historia anterior.

A pesar del crecimiento del gasto público, la situación política se mantuvo relativamente estable. A finales de los 70, el profesor de ciencias políticas de la Universidad de Michigan, Daniel H. Levine, afirmó que “los venezolanos han logrado uno de los pocos órdenes políticos competitivos estables en América Latina”.

Sin embargo, el coqueteo de Venezuela con el socialismo eventualmente se convertiría en una historia de amor.

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En 1998, los venezolanos votaron por Chávez, un populista y autodenominado marxista. Fue reelegido en 2000 (59,8% de los votos) y en 2006 (62,8%), momento en el que comenzó a nacionalizar varios sectores de la economía , entre ellos la agricultura, la siderurgia, el transporte y la minería, y confiscar más de mil empresas, fincas y propiedades.

En el momento de la muerte de Chávez, Salon anunció sus políticas socialistas como un “ milagro económico ”, pero en realidad la economía venezolana ya estaba en caída libre.

Para 2014, con el precio del petróleo colapsando, el gobierno de Maduro admitió que estaba en una recesión severa y que Venezuela estaba sufriendo la inflación más alta de América. En enero de 2016, el país estaba al borde del “ colapso económico total. Poco tiempo después, el gobierno venezolano abandonó toda pretensión de régimen “democrático”.

Un informe de las Naciones Unidas de 2019 concluyó que había «motivos razonables para creer que» el gobierno de Maduro había utilizado fuerzas especiales para matar a miles de opositores políticos en «ejecuciones extrajudiciales».

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Hasta la fecha, se cree que más de 5 millones de venezolanos han huido del país para escapar de la ruina económica y la opresión política.

El colapso de Venezuela, que alguna vez fue el país más próspero de América Latina, no es un secreto. Pero el giro de Maduro hacia la empresa privada en un intento por estabilizar el país en colapso es una nueva revelación.

Sin embargo, no tiene precedentes.

“Este proceso es similar al proceso de privatización en Rusia en el sentido de que los activos se transfieren a empresas privadas locales ya inversores de países aliados al gobierno”, dijo a Bloomberg Asdrubal Oliveros, jefe de la consultora económica Ecoanalitica .

Rodrigo Agudo, director de Venezuela Food Network, dijo a la agencia de noticias que el régimen instituyó «un capitalismo salvaje» al cesar la recaudación de impuestos a ciertas empresas, liberalizar las licencias de importación y convencer a militares y otros funcionarios relacionados de invertir en ciertas empresas.

Ramón Lobo, un legislador del gobernante partido socialista y exministro de Finanzas, dijo que los acuerdos tienden a tener límites de tiempo (generalmente menos de 10 años) y funcionan como una concesión. Las empresas pueden invertir y administrar el activo, y el gobierno se queda con un porcentaje.

“Creemos que esto es positivo porque es la sincronización del sector público con el privado”, dijo Lobo. “El estado actúa como supervisor y recibe una compensación”.

En cierto sentido, la revelación del impulso privatizador de Venezuela es un claro desarrollo positivo.

El esfuerzo de Maduro por formar silenciosamente asociaciones público-privadas, una estrategia que comenzó en 2017, revela el fracaso total de la economía dirigida de Venezuela. Bloomberg señala, por ejemplo, que las plantas de procesamiento de alimentos que alguna vez tuvieron éxito han estado «en su mayoría inactivas» desde que fueron incautadas por el gobierno, plantas que podrían haber estado alimentando a una población hambrienta.

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Esta revelación es trágica y exasperante, pero no sorprende. Por su propia naturaleza, las economías dirigidas están condenadas al fracaso porque carecen de los incentivos básicos y las estructuras de precios que están presentes en una economía de mercado.

“Es más que una metáfora describir el sistema de precios como una especie de maquinaria para registrar el cambio, o un sistema de telecomunicaciones que permite a los productores individuales observar simplemente los movimientos de unos pocos indicadores, como un ingeniero podría mirar las manos de unos pocos diales, para ajustar sus actividades a cambios de los que tal vez nunca sepan más de lo que se refleja en el movimiento de los precios ”, escribió el economista premio Nobel FA Hayek .

Muchos podrían sentirse tentados a pensar que Maduro fue simplemente una persona mala o estúpida. Pero Ludwig von Mises nos recuerda que la búsqueda para encontrar a la persona adecuada para administrar una economía dirigida es inútil por esta misma razón.

“No se ha comprendido que incluso los hombres excepcionalmente dotados de alto carácter no pueden resolver los problemas creados por el control socialista de la industria”, observó Mises .

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Parece que después de mucho dolor y sufrimiento, incluso los líderes socialistas en Venezuela han admitido que no pueden administrar una economía con suficiente eficiencia para evitar la ruina económica. Pero si bien devolver las empresas a propietarios privados es un paso en la dirección correcta, no es exacto llamar «capitalismo» a la estrategia de Maduro.

El gobierno de Maduro todavía está usando todo, desde controles de precios de los alimentos hasta aumentos del salario mínimo y manipulación de la moneda para administrar su economía, sin mencionar la selección de qué empresas pueden participar en sus esfuerzos de privatización (y quién puede invertir). En términos de libertad económica general, Venezuela ocupó el puesto 179 de 180 países en 2020, un lugar por delante de Corea del Norte y uno detrás de Cuba.

En el mejor de los casos, el sistema económico actual de Venezuela es una forma de fascismo, que Sheldon Richman describió una vez como «socialismo con un barniz capitalista».

Entonces, mientras aplaudimos el pequeño pero importante paso de Venezuela, no debemos perder de vista una observación del economista premio Nobel Vernon Smith, quien en 2018 señaló que la prosperidad regresaría casi de inmediato a Venezuela si los políticos derogaran sus políticas dañinas y desataran el poder de los mercados.

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🔎 | Bloomberg | Fee.org

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