Un informe advierte de la creciente influencia de China en los medios de comunicación mundiales

Un nuevo informe elaborado por la Fundación Nacional para la Democracia de Estados Unidos advierte que los países, incluido Estados Unidos, deben estar más atentos a la creciente influencia de los medios de comunicación chinos en el mundo y a las amenazas que esto plantea.

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Con el título «China’s Global Media Footprint: Respuestas democráticas a la expansión de la influencia autoritaria», el informe detalla cómo Pekín ha estado «aprovechando la propaganda, la desinformación, la censura y la influencia sobre los nodos clave del flujo de información». Todo ello en un esfuerzo por «moldear el contenido de los medios de comunicación» para retratar al país y al régimen de forma positiva.

El informe habla de cómo Pekín ha aprovechado la apertura de las sociedades occidentales para manipular el contenido de los medios de comunicación extranjeros. Se trata de una zona gris entre las prácticas establecidas de maniobra diplomática y las actividades coercitivas que el informe describe como «poder agudo».

«Su poder más agudo suele socavar las normas democráticas, erosionar la soberanía nacional, debilitar la sostenibilidad financiera de los medios de comunicación independientes y violar las leyes locales», declaró la autora del informe, Sarah Cook, directora de investigación para China, Hong Kong y Taiwán del grupo de derechos humanos Freedom House.

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«Ningún país es inmune: los objetivos incluyen tanto a los Estados pobres e institucionalmente frágiles como a las potencias democráticas ricas», añade,

El PCCh quiere contar la «historia de China» a través de la propaganda

En septiembre de 2013, el presidente chino Xi Jinping dijo que era importante que China hiciera un buen trabajo de propaganda en el extranjero difundiendo «las voces de China.» Durante este tiempo, el país comenzó a hablar de la importancia de «contar la tienda de China».

Desde entonces, las tácticas de Pekín para reescribir la narrativa global sobre China se han ampliado considerablemente. Ahora, el informe afirma que la información creada o influenciada por el PCCh es consumida por «cientos de millones de consumidores de noticias en todo el mundo», a menudo sin el conocimiento de la participación del partido.

A estos esfuerzos contribuyen las debilidades existentes en los países occidentales, según el informe. Los funcionarios locales, los empresarios y la sociedad civil, en general, suelen carecer de un conocimiento sofisticado del PCC. Esto puede aprovecharse, ya que a los medios de comunicación locales les resulta difícil resistirse a los lucrativos acuerdos publicitarios o a las asociaciones con empresas chinas vinculadas al Estado.

«Cientos de incidentes ocurridos en todo el mundo durante la última década demuestran que una vez que el PCCh -o una empresa, medio de comunicación o propietario con estrechos vínculos con el partido- se afianza en un canal de difusión de información, los esfuerzos de manipulación son inevitables», afirma el informe.

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También ayudan a Pekín el creciente uso de aplicaciones de propiedad china como WeChat y TikTok, la creciente polarización política en Occidente y el aumento del sentimiento antioccidental en algunos países.

China ha creado una «presencia visible» en los medios de comunicación

El informe cita cómo Pekín ha patrocinado miles de viajes de periodistas extranjeros. Estos últimos suelen estar estrictamente vigilados durante los viajes, y sólo se les permite ver la perspectiva que el PCC quiere que vean. Según el informe, éstos han sido clave en los esfuerzos de Pekín por influir en la cobertura de los medios de comunicación occidentales.

Más alarmante es la adquisición por parte de China de medios de comunicación locales. El informe dice que esto ha logrado cambiar la línea editorial en las historias sobre Taiwán, la República Checa y Sudáfrica.

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Los datos del informe se apoyan en una encuesta publicada por la Federación Internacional de Periodistas, con sede en Bruselas. La encuesta, publicada en junio de 2020, reveló que dos tercios de sus miembros creen que China ha creado una «presencia visible» en sus medios de comunicación nacionales.

En al menos ocho países, los sindicatos de periodistas han dicho que han firmado acuerdos con entidades chinas. Estos incluyen acuerdos para compartir contenidos, programas de intercambio de periodistas o incluso la participación en eventos del gobierno chino.

Según Cook, estos son ejemplos del «enfoque de toda la sociedad de Pekín para el control autoritario». Por ello, Cook afirma que es necesaria una respuesta contundente por parte de Occidente.

Recomienda medidas como aumentar el escrutinio de la cobertura mediática previa a las elecciones y de los medios de comunicación en lengua china en general. Además, también recomienda la revisión o incluso la censura directa de las aplicaciones de propiedad china, algo que estuvo a punto de ocurrir el año pasado cuando el entonces presidente Donald Trump tomó medidas para prohibir aplicaciones como WeChat y TikTok.

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Y lo que es más importante, afirma que hay que hacer esfuerzos más rigurosos para identificar qué medios de comunicación tienen vínculos financieros o son directamente propiedad de empresas vinculadas al PCC.

🔎 | Ned.org

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