Oxford cambia el nombre de su prestigiosa cátedra de física en honor a una empresa china vinculada a la agencia de espionaje del país asiático, a cambio de una donación de 700 mil libras

La Universidad de Oxford cambiará el nombre de una prestigiosa cátedra de física en honor a una empresa china de software, acusada de estrechos vínculos con los servicios de inteligencia del régimen comunista, a cambio de una donación de 700.000 libras esterlinas, según informó el Daily Mail.

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La cátedra Wykeham de física, que se estableció en 1900 y viene con una beca en el New College del siglo XIV, ahora se conocerá como la cátedra Tencent-Wykeham en honor al conglomerado de computación, revelaron fuentes de Oxford.

Anoche, cuando dos ex ministros del gabinete instaron a Oxford a reconsiderarlo, quedó claro que la decisión ha puesto a la universidad en un rumbo de colisión con su propio funcionario de mayor rango.

Lord Patten, canciller de Oxford y último gobernador británico de Hong Kong , dijo que no podía comentar sobre la subvención de Tencent porque no sabía nada al respecto hasta que fue contactado por Daily Mail.

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Pero agregó: «Estoy firmemente a favor de la propuesta de hacer un estudio exhaustivo de las relaciones entre China y todas nuestras universidades»

Dado que China se ha convertido en un estado de vigilancia, probablemente es culpable de genocidio contra los uigures en Xinjiang y está acabando con la libertad en Hong Kong, deberíamos mirar estas relaciones con mucha seriedad.

«No tengo ninguna duda de que hay serios problemas estratégicos y de seguridad en juego, porque China representa una amenaza para las democracias liberales en todo el mundo».

Fuentes de la CIA han afirmado que cuando se fundó Tencent recibió dinero y apoyo del Ministerio de Seguridad del Estado, la principal agencia de inteligencia de China. Un informe del Pentágono el mes pasado dijo que ha estado trabajando en estrecha colaboración con las agencias de seguridad chinas en inteligencia artificial.

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Tencent posee la aplicación de comunicaciones WeChat, popular entre millones de emigrados chinos para mantenerse en contacto con sus hogares.

En una orden ejecutiva el año pasado, el entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo que WeChat representaba una amenaza a la seguridad al recopilar «vastas franjas» de datos sobre los estadounidenses y otros usuarios, y al permitir que «el Partido Comunista de China tenga un mecanismo para controlar a los ciudadanos chinos que pueden estar disfrutando de los beneficios de una sociedad libre por primera vez en sus vidas».

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«WeChat, como TikTok, también censura el contenido que el Partido Comunista Chino considera políticamente delicado y también puede ser utilizado para campañas de desinformación que beneficien al Partido Comunista Chino», dijo la orden.

El conglomerado niega haber recibido financiación de inteligencia y dice que sus finanzas eran «transparentes». Rechaza las acusaciones de irregularidades.

Ling Ge, representante europeo en jefe de Tencent, experto en investigación de computación cuántica, tiene un doctorado en este campo de Oxford. Anoche se negó a comentar por qué su empresa patrocina la silla de Oxford. No se sabe si participó en la negociación de la subvención.

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El exlíder conservador Iain Duncan Smith instó anoche a Oxford a reconsiderar su decisión, diciendo: «Parece que no hay fin al grado en que las universidades doblarán la rodilla ante China por dinero»

«La realidad es que las empresas chinas están obligadas al aparato de seguridad chino a transmitir información a pedido, y que Oxford celebre Tencent cambiando el nombre de esta cátedra es grotesco».

El exsecretario del Brexit, David Davis, añadió: «En mi opinión, esta es una decisión muy imprudente». Sir Richard Dearlove, ex director del MI6, dijo que estaba sorprendido de que Oxford aceptara cambiar el nombre de una prestigiosa silla por solo £ 700,000.

Dijo: «El precio habitual de tales cosas es de millones. Tener un punto de apoyo en el departamento de física de Oxford es, obviamente, de interés estratégico para el gobierno chino, y deberíamos ser muy cautelosos con este tipo de inversión».

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Tencent, cuyas operaciones ahora abarcan todo el mundo, fue fundada en 1998 por cuatro empresarios en la zona industrial de Shenzen, al otro lado de la frontera con Hong Kong.

Ha crecido hasta convertirse en la plataforma de juegos de computadora más grande del mundo.

Además de WeChat, tiene una gran presencia en las redes sociales y las compras en línea, y tiene un valor aproximado de £ 500 mil millones.

La divulgación del vínculo Tencent-Oxford se produce en medio de una creciente preocupación por la participación china en las universidades británicas.

Una investigación de Mail el año pasado destacó cómo la ‘colaboración’ de China a menudo huele a infiltración.

En un informe contundente de ayer, el grupo de expertos Civitas destacó cómo las universidades británicas han reforzado «involuntariamente» el arsenal militar de Beijing con programas de investigación.

Y The Times informó que hasta 200 académicos británicos se enfrentan a investigaciones oficiales sobre si han ayudado inadvertidamente al esfuerzo de militarización chino.

Sam Armstrong, un experto en China del grupo de expertos de la Sociedad Henry Jackson, dijo: “Aceptar esta donación y cambiar el nombre de una silla obviamente corre el riesgo de dañar la reputación.

Pero también habrá riesgos de seguridad al establecer relaciones con empresas chinas en un campo como la física.

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Incluso la investigación aparentemente teórica puede que algún día resulte ser la clave de la nueva tecnología con enormes aplicaciones prácticas.

Un portavoz de la Universidad de Oxford dijo: “La Universidad tiene un riguroso proceso de diligencia debida y Tencent ha sido aprobado como donante apropiado por nuestro Comité independiente para Revisar Donaciones, que incluye representantes externos independientes.

«Tenemos una posición muy clara sobre la independencia académica de las donaciones. Nuestros donantes no tienen voz en el establecimiento de los programas de investigación y enseñanza de los puestos que financian, ni tienen acceso a los resultados de la investigación, más allá del material disponible públicamente».

🔎 | DailyMail

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