Los hombres están perdiendo su capacidad para reproducirse debido a las sustancias químicas tóxicas en los productos cotidianos, advierte una epidemióloga

Shanna Swan es la autora principal de un estudio de 2017 que documentó una caída dramática en el conteo de espermatozoides en los países occidentales durante el último medio siglo. Ese meta análisis de 185 estudios en los que participaron 42,935 hombres encontró que el recuento total de espermatozoides cayó un 59 por ciento entre 1973 y 2011.

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Swan, una epidemióloga reproductiva, señaló el papel de los químicos ambientales en esa tendencia. Ahora ella ha escrito «Count Down: Cómo nuestro mundo moderno está amenazando el recuento de espermatozoides, alterando el desarrollo reproductivo masculino y femenino y poniendo en peligro el futuro de la raza humana”

Se trata de un libro que relaciona los productos químicos industriales en los productos cotidianos con una amplia gama de cambios que se están produciendo en los últimos años, incluido el aumento número de bebés que nacen con penes más pequeños; tasas más altas de disfunción eréctil; disminución de la fertilidad; erosionar las diferencias de sexo en algunas especies animales; y potencialmente incluso comportamientos que se consideran típicos del género.

Entrevista a Swan por The Intercept. Traducida al español:

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Hubo mucha cobertura de los medios cuando salió ese estudio de esperma. ¿Eso provocó cambios de política o acciones sustantivas en torno a la exposición a sustancias químicas?

No, no lo hizo. Hablar en reuniones científicas y escribir artículos científicos tampoco lo ha logrado. Entonces, tal vez el libro ayude.

¿Cómo empezaste a estudiar la química y la reproducción?

Comenzó con el síndrome de los ftalatos.

Ese fue el descubrimiento de que las ratas fetales expuestas a  ftalatos de 18 a 21 días después del apareamiento tenían más probabilidades de nacer con genitales malformados, pero las que estuvieron expuestas a esos químicos disruptores endocrinos antes o después de esa ventana no tenían el problema ¿derecho?

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Correcto. En 2000, un colega de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades me dijo que podían medir muchos productos químicos, incluidos los ftalatos, en dosis bajas a bajo costo para muchas personas. Este fue un gran avance en el campo. Y acababa de hacer un estudio de las madres de bebés pequeños, y todavía tenía la orina de las mujeres embarazadas y los bebés eran muy pequeños. Dijo que debería estudiar los ftalatos. Entonces pensé, está bien, ¿qué pasa si imito el estudio con animales y busco los mismos puntos finales que encontraron en las ratas? ¿Qué pasaría si pudiera verlos en humanos y vincularlos a los ftalatos?

Y lo hiciste?

Yo hice. Nos encontramos el síndrome en los seres humanos.

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Su estudio mostró que los bebés varones que habían estado expuestos a cuatro ftalatos diferentes al final del primer trimestre en el útero tenían una distancia anogenital más corta, o AGD. ¿Puede explicar qué es AGD y por qué es importante?

Nadie le va a gustar ese término, por lo que podría utilizar mancha o Gooch en su lugar. Pero básicamente es la distancia entre el ano y el comienzo de los genitales. Y los científicos han reconocido su importancia durante mucho tiempo. Tengo un artículo de 1912 que analiza los AGD y mostró que eran casi un 100 por ciento más largos en hombres que en mujeres. Nuestro trabajo ha demostrado que los productos químicos, incluido el ftalato de dietilhexilo , acortan la AGD en los hombres.

También ha vinculado la exposición a los ftalatos con la falta de interés en el sexo .

Sí, encontramos una relación entre los niveles de ftalatos de las mujeres y su satisfacción sexual. Y los investigadores en China encontraron que los trabajadores con niveles más altos de bisfenol A, comúnmente conocido como BPA, en la sangre tenían más probabilidades de tener problemas sexuales, incluida la disminución del deseo.

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Por supuesto, los ftalatos, que se agregan a los plásticos, alimentos, cosméticos y otros productos, no son el único problema. Escribe sobre muchas sustancias químicas que interfieren con el sistema hormonal y la reproducción, incluido el pesticida atrazina, que ha sido relacionado con una menor calidad del esperma, y ​​el glifosato , que recientemente ha demostrado que disminuye la AGD en ratas y quizás también en humanos. Vale la pena señalar que todos estos productos químicos de los que estamos hablando todavía se usan en los EE. UU., mientras que otros países los han prohibido. De todos modos, cuénteme sobre la relación entre los químicos disruptores endocrinos y cómo juegan los niños.

El juego sexualmente dimórfico es controvertido. Algunas personas dicen que todo está determinado socialmente. Y sin duda tiene determinantes sociales, pero también tiene determinantes fisiológicos. Y lo demostramos en dos estudios. Les pedimos a las madres de niños pequeños que nos contaran cómo juegan sus hijos. Es bastante simple: ¿con qué frecuencia juegan con armas? ¿Jugar con muñecas? ¿Jugar a disfrazarse? Juega con juegos de té, etc. Y resulta que cuando los niños están expuestos a los mismos químicos que afectan la AGD, juegan de una manera menos típica de los hombres.

¿Los productos químicos también pueden cambiar la forma en que los niños y las niñas aprenden a hablar?

Una de las partes del cerebro que es sexualmente dimórfica tiene que ver con la adquisición del lenguaje, y las mujeres suelen tener una ventaja. Cuando le pregunta a la madre de un niño pequeño cuántas palabras entiende su hijo, las niñas generalmente tienen muchas más palabras. Pero esta diferencia de sexo se reduce con los ftalatos. Y ese es un tema primordial: ya sea que mires el AGD o el comportamiento de juego o la adquisición del lenguaje, estos químicos disminuyen las diferencias sexuales.

Las exposiciones químicas que describe pueden afectar generaciones. ¿Puede explicar cómo los nietos de una persona también podrían verse afectados por sus exposiciones?

Los nietos son fáciles de explicar. Si está embarazada y está embarazada de un niño, las sustancias químicas a las que está expuesta pueden pasarle a través de la placenta. Entonces, las células germinales que crearán a sus hijos ya están afectadas. Además, ese niño vuelve a estar expuesto a sustancias químicas cuando sea adulto. Es un modelo de dos golpes. O, para las generaciones posteriores, un modelo de tres o cuatro golpes. Porque obtienes la contribución heredada y luego obtienes la contribución de tu propio curso de vida cuando creces.

¿Cómo termina eso?

Mal. Es por eso que tenemos este continuo declive en la fertilidad y la calidad del esperma. Si no tuviéramos un éxito de nuestros padres y abuelos, entonces cada generación empezaría de nuevo. Sería malo, pero el impacto estaría al mismo nivel cada vez. El hecho de que llevemos con nosotros los problemas de las generaciones pasadas significa que estamos comenzando en un nivel más bajo y nos golpean una y otra vez.

🔎 | TheIntercept

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