Los insectos se abrirán camino hasta los platos de los europeos a medida que el regulador de la UE establece los que son seguros para su ingesta


Los europeos están un paso más cerca de encontrar todo tipo de bichos en el menú, ya que la Agencia de Seguridad Alimentaria de la UE (EFSA) ha considerado oficialmente que la primera especie de este tipo, un gusano amarillo de la harina, para ser específicos, es segura para comer.

El desarrollo significa que las personas que compran pasta, hamburguesas e incluso galletas en una tienda en algún lugar de Europa podrían descubrir pronto que su comida está hecha de gusanos de la harina, completamente secos y molidos en polvo, mientras que aquellos de naturaleza más aventurera pueden comprar un bolsita de insectos secos enteros como refrigerio.

Estas posibilidades están a punto de abrirse tras la decisión del organismo de control europeo de la seguridad alimentaria. El panel de la EFSA ha concluido que los gusanos de la harina amarillos secos son «seguros bajo los usos propuestos» y su consumo «no es desventajoso desde el punto de vista nutricional», dijo la agencia en lo que  llamó «la primera evaluación completa de un producto alimenticio derivado de insectos propuesto».

A pesar de ser llamados ‘gusanos’, los gusanos de la harina son de hecho una forma larvaria de un escarabajo oscuro conocido como Tenebrio Molitor, o el escarabajo de la harina. Se considera que el «alimento nuevo», como se lo menciona en el documento de opinión de la EFSA, tiene un «alto contenido de proteínas». Sin embargo, puede que no sea un bocadillo apropiado para todos, y la agencia advierte que quienes padecen alergias a los crustáceos y ácaros del polvo podrían sufrir reacciones adversas.

La decisión marca otro paso de la UE hacia la realización de menús basados ​​en insectos en todo el bloque. En 2018, la unión actualizó su legislación para facilitar la entrada al mercado europeo de todo tipo de empresas «innovadoras» al obtener la aprobación del regulador de la UE.

Cualquier empresa que cumpla las condiciones y los requisitos de etiquetado establecidos por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria ahora puede vender un producto autorizado. Y parece que no ha habido escasez de personas dispuestas a llenar los estantes de las tiendas europeas con todo tipo de productos comestibles bastante inusuales.

Según informes de los medios de comunicación en diciembre, la EFSA recibió más solicitudes de «alimentos innovadores» después de 2018, cuando entró en vigor la legislación, que en los 14 años anteriores. La agencia recibió 156 solicitudes desde enero de 2018, en comparación con solo 90 entre 2003 y 2017. La lista incluye productos poco ortodoxos que van desde algas, hongos en polvo y algunas «bayas milagrosas» de África occidental, hasta varias especies de insectos.

Algunos expertos citados por la EFSA ven un cambio hacia los alimentos a base de insectos como un paso positivo para la humanidad, tanto financiera como ambiental.

«Hay claros beneficios ambientales y económicos si se sustituyen las fuentes tradicionales de proteínas animales por aquellas que requieren menos alimento, producen menos desechos y resultan en menos emisiones de gases de efecto invernadero», dijo Mario Mazzocchi, estadístico económico y profesor de la Universidad de Bolonia. .

“Los costos y precios más bajos podrían mejorar la seguridad alimentaria y la nueva demanda también abrirá oportunidades económicas, pero estas también podrían afectar a los sectores existentes”, agregó el economista.

Si los europeos corrientes están de acuerdo es otra cuestión, y los insectos pueden resultar no ser del agrado de todos. «Hay razones cognitivas derivadas de nuestras experiencias sociales y culturales, el llamado ‘factor asco’, que hacen que la idea de comer insectos sea repelente para muchos europeos», dijo Giovanni Sogari, investigador social y de consumo de la Universidad de Parma. mientras espera que «con algo de tiempo y exposición tales actitudes puedan cambiar».

La ONU declaró a los insectos, que son bocadillos bastante populares en otras partes del mundo como Asia, América del Sur y África, una opción saludable hace bastante tiempo. Un informe de 2013 de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dijo que sería una buena manera de combatir la escasez de alimentos.

🔎 | Efsa | RT


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