Millonarios del bitcoin sin acceso a sus fortunas por no recordar sus contraseñas

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Los propietarios de Bitcoin se están enriqueciendo porque la criptomoneda se ha disparado. Pero, ¿Qué sucede cuando no puede aprovechar esa riqueza porque olvidó la contraseña de su billetera digital?

Traducido del New York Times:


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A Stefan Thomas, un programador nacido en Alemania que vive en San Francisco, le quedan dos conjeturas para averiguar una contraseña que vale, a partir de esta semana, unos 220 millones de dólares.

La contraseña le permitirá desbloquear un pequeño disco duro, conocido como IronKey, que contiene las claves privadas de una billetera digital que contiene 7,002 Bitcoin. Si bien el precio de Bitcoin cayó drásticamente el lunes, sigue subiendo más del 50 por ciento con respecto a hace solo un mes , cuando superó su máximo histórico anterior de alrededor de $ 20,000.

El problema es que el Sr. Thomas perdió hace años el documento donde escribió la contraseña de su IronKey, lo que da a los usuarios 10 conjeturas antes de que se incaute y encripte su contenido para siempre. Desde entonces, ha probado ocho de sus formulaciones de contraseñas más utilizadas, sin éxito.

“Simplemente me acostaba en la cama y lo pensaba”, dijo Thomas. «Entonces iba a la computadora con una nueva estrategia, y no funcionaba, y volvía a estar desesperado».

Bitcoin, que ha estado en una racha extraordinaria y volátil de ocho meses, ha enriquecido a muchos de sus tenedores en poco tiempo , incluso cuando la pandemia de coronavirus ha devastado la economía mundial.


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Pero la naturaleza inusual de la criptomoneda también ha significado que muchas personas se vean excluidas de sus fortunas de Bitcoin como resultado de la pérdida u olvido de claves. Se han visto obligados a observar, indefensos, cómo el precio ha subido y bajado drásticamente, sin poder sacar provecho de su riqueza digital.

De los 18,5 millones de Bitcoin existentes, alrededor del 20 por ciento, que actualmente vale alrededor de $ 140 mil millones, parecen estar en billeteras perdidas o varadas, según la firma de datos de criptomonedas Chainalysis. Wallet Recovery Services, una empresa que ayuda a encontrar claves digitales perdidas, dijo que había recibido 70 solicitudes al día de personas que querían ayuda para recuperar sus riquezas, tres veces la cantidad de hace un mes.

Los propietarios de Bitcoin que no pueden acceder a sus billeteras hablan de días y noches interminables de frustración mientras intentaban acceder a sus fortunas. Muchos han sido dueños de las monedas desde los primeros días de Bitcoin hace una década, cuando nadie confiaba en que las fichas valieran algo.

«A lo largo de los años, diría que he pasado cientos de horas tratando de volver a ingresar a estas billeteras», dijo Brad Yasar, un empresario de Los Ángeles que tiene algunas computadoras de escritorio que contienen miles de Bitcoin que creó o extrajo durante el primeros días de la tecnología. Si bien esos Bitcoin ahora valen cientos de millones de dólares, perdió sus contraseñas hace muchos años y ha puesto los discos duros que los contienen en bolsas selladas al vacío, fuera de la vista.


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“No quiero que me recuerden todos los días que lo que tengo ahora es una fracción de lo que podría tener y que perdí”, dijo.

🔎 | NewYorkTimes


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