2020 deja más de mil millones y medio de mascarillas en los océanos que tardarán hasta 450 años en descomponerse


2020 llega a su fin y uno de los símbolos más reconocibles del año fue sin duda la mascarilla.

A medida que la pandemia se extendió por todo el mundo a principios de este año, miles de millones de personas comenzaron a usar mascarillas, y un estudio estima que se usaban no menos de 129 mil millones de mascarillas cada mes en todo el mundo.

Sin embargo, a medida que se han vuelto omnipresentes en nuestra vida cotidiana, también han crecido hasta ensuciar cada rincón de nuestros vecindarios, desde desagües pluviales hasta arroyos, parques y playas.

Y ahora, resulta que nuestros océanos están nadando con máscaras faciales, según un nuevo informe de la ONG de conservación marina OceansAsia .

“Una vez que el plástico ingresa al ambiente marino, es muy difícil moverse” , dijo a Denver 7 el Dr. Teale Phelps Bondaroff, director de investigación del grupo .

“El hecho de que estemos empezando a encontrar máscaras que se rompen indica que este es un problema real, que los microplásticos están siendo producidos por máscaras”, dijo Bondaroff.

El grupo con sede en Hong Kong estima que unos 1.560 millones de máscaras faciales habrían inundado nuestros océanos solo en 2020, una estadística sombría que han presenciado de primera mano desde que las máscaras faciales comenzaron a aparecer en una pequeña isla frente a la costa de la megaciudad china desde el inicio de la pandemia.

Las máscaras podrían convertirse en otro contribuyente importante a la actual crisis de contaminación plástica en nuestro océano, y las máscaras faciales desechables tardan hasta 450 años en romperse.

Las máscaras de un solo uso recomendadas por las autoridades sanitarias y que se utilizan como equipo de protección personal en hospitales de todo el mundo están fabricadas con varias capas de polipropileno, que son finas fibras de plástico.

Y con 52 mil millones de máscaras fabricadas en este año, con el peso promedio de cada máscara facial quirúrgica de polipropileno de un solo uso de 3 a 4 gramos, podríamos estar observando entre 4,680 y 6,240 toneladas métricas de nueva contaminación plástica marina.

La contaminación del océano ya ha alcanzado proporciones tan monstruosas que se estima que ahora se pueden encontrar 100 millones de toneladas de plástico en los océanos del mundo,  según  las Naciones Unidas. Entre el 80 y el 90 por ciento proviene de fuentes terrestres. Y según  un informe  preparado para el Foro Económico Mundial de 2016 en Davos, Suiza, para 2050 se estima que los desechos plásticos en el océano superarán a todos los peces.

En los últimos años, los biólogos y conservacionistas oceánicos han expresado su alarma por el creciente problema de los plásticos y microplásticos que  inundan  los océanos y los suministros de agua del mundo, lixiviando toxinas cancerígenas y productos químicos en el medio marino, con recipientes de plástico para bebidas que atrapan y confinan, y en última instancia, matan fauna silvestre.

“La pregunta que no pudimos responder fue ¿cuántas [máscaras] están entrando en nuestros océanos? Simplemente no lo sabíamos ”, dijo el Dr. Bondaroff.

Sin embargo, el reciente estudio de OceansAsia podría ofrecer algunas pistas alarmantes sobre el alcance de la contaminación.

“Las 1.560 millones de máscaras faciales que han entrado en nuestros océanos en 2020 están ahí para el largo plazo” , dijo. «Permanecerán en el océano durante 450 años o más, y se romperán en pedazos más pequeños».

El informe señala que la fuerza de ventas global de mascarillas ha crecido exponencialmente, aumentando de $ 800 millones en 2019 a $ 166 mil millones en 2020.

🔎 | WakingTimes


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