Al igual que otros coronavirus: un estudio sugiere que los cambios estacionales afectan la transmisión de Covid-19


El aumento de los niveles de ultravioleta (UV) en el medio ambiente puede disminuir la propagación del coronavirus de Wuhan  (COVID-19), informa un nuevo estudio publicado en la revista PNAS. Según sus autores, esto sugiere que la enfermedad tiene un patrón estacional (como todos los demás coronavirus), y comprender este patrón podría ayudar a mejorar la respuesta global a la pandemia. Se mantuvieron políticamente correctos, asegurándose de señalar que esta influencia observada de la estacionalidad UV es modesta en comparación con las políticas de distanciamiento social y otras medidas preventivas.

El efecto de la luz ultravioleta sobre el coronavirus

En mayo, un equipo del Centro Nacional de Análisis y Contramedidas de Biodefensa (NABCC), un laboratorio en Maryland operado por el  Departamento de Seguridad Nacional , observó cómo la radiación ultravioleta afecta la persistencia del SARS-CoV-2, el nombre formal del virus detrás de COVID-19 – en superficies, particularmente al aire libre. En ese momento, varios estudios informaron haber encontrado material genético del SARS-CoV-2 en las superficies de las habitaciones de los pacientes y las salas de los hospitales. También surgieron informes que afirman que, bajo ciertas condiciones, el virus podría durar varios días en objetos no porosos.

Sin embargo, los investigadores de la NABCC señalaron que todas estas investigaciones solo consideraron las condiciones interiores; por lo tanto, los científicos no sabían nada sobre el comportamiento del virus al aire libre. Pero según los estudios existentes sobre otros virus, incluido el SARS-CoV-1, el virus responsable del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y un pariente genético cercano del SARS-CoV-2 , la supervivencia de estos patógenos en el medio ambiente depende de varios factores. factores, como la temperatura, la humedad, la luz solar y la matriz en la que están suspendidos.

Para comprender cómo la luz solar, en particular, afecta la viabilidad de los virus, los investigadores de la NABCC simularon la luz solar irradiando cupones de acero inoxidable (para la validación de la limpieza) contaminados con SARS-CoV-2 seco. El virus se suspendió en saliva simulada o en medio de cultivo antes del secado. Los investigadores encontraron que la luz solar simulada (UVB) representativa del solsticio de verano inactivaba el 90 por ciento del virus cada 6,8 minutos en saliva simulada y cada 14,3 minutos en medios de cultivo. Incluso a niveles más bajos (representativos de las estaciones más frías), los rayos UVB también inactivaron el SARS-CoV-2, aunque a un ritmo mucho más lento.

Los investigadores dijeron que su estudio proporciona la primera evidencia de que la luz solar inactiva rápidamente el SARS-CoV-2 en las superficies. Sus hallazgos también sugieren que la persistencia del coronavirus y el riesgo de exposición posterior varían significativamente entre ambientes interiores y exteriores, y la luz solar natural muestra un gran potencial como desinfectante para objetos no porosos contaminados.

La radiación ultravioleta de la luz solar puede minimizar la propagación del coronavirus

La estacionalidad de COVID-19 es un tema inexplorado que ha despertado el interés científico en los últimos meses. Con muchos países de todo el mundo aún luchando con el aumento de casos de COVID-19, los investigadores se han dado cuenta de que es necesario comprender cómo las condiciones ambientales locales influyen en la transmisión del coronavirus.

“Comprender la potencial estacionalidad de la transmisión de COVID-19 podría ayudar a informar nuestra respuesta a la pandemia”, dijo Jonathan Proctor, investigador de la Universidad de Harvard  y uno de los autores del estudio PNAS .

Utilizando un conjunto de datos global completo de casos diarios de COVID-19 y condiciones ambientales locales de 3235 regiones en 173 países, Proctor y su equipo desarrollaron un enfoque estadístico para cuantificar los efectos de las variables ambientales, como los rayos UV, la temperatura, la humedad y las precipitaciones, en Transmisión del SARS-CoV-2. Luego aplicaron su modelo estadístico a datos sintéticos simulados por un modelo estándar utilizado para predecir el número de infectados para rastrear cómo los cambios ambientales en la transmisión afectan la tasa de crecimiento de COVID-19 dentro de una población en particular.

Los investigadores encontraron que el aumento de la radiación ultravioleta diaria reduce la tasa de crecimiento diario acumulativo de los casos de COVID-19 durante las siguientes 2,5 semanas. Esto significa que las fluctuaciones en los niveles de radiación ultravioleta afectan la aparición de nuevos casos de COVID-19 hasta dos semanas después. También encontraron que los cambios en los rayos ultravioleta entre el invierno y el verano disminuyeron la tasa de crecimiento de COVID-19 en todo el hemisferio norte, lo que sugiere una correlación inversa entre los niveles de rayos ultravioleta en el medio ambiente y la transmisión del coronavirus. Los investigadores observaron que estos hallazgos dan crédito a informes anteriores de que la radiación UV inactivaba el SARS-CoV-2 en superficies o en forma de aerosol.

Por otro lado, los investigadores encontraron que los efectos acumulativos de la temperatura y la humedad eran estadísticamente insignificantes. Pero en comparación con las políticas de distanciamiento social, encontraron que el efecto del clima sobre la transmisión viral es modesto. Por ejemplo, en las regiones extratropicales de los hemisferios sur y norte, la influencia de las medidas preventivas implementadas al comienzo de la pandemia fue de tres a seis veces mayor que la influencia de la estacionalidad de los rayos ultravioleta. El efecto de este último sobre la tasa de crecimiento de COVID-19 fue aún más pronunciado en los trópicos debido a la mínima estacionalidad. 

“Todavía hay tanto que no sabemos sobre cómo los factores ambientales, tanto directa como indirectamente, [a través de] el comportamiento humano, influyen en la propagación del virus”, dijo Peter Huybers, científico climático y uno de los autores del estudio. «Pero una mejor comprensión de las influencias ambientales en COVID-19 podría permitir un ajuste estacional de las políticas de contención». Huybers y sus colegas están preparados para realizar más análisis.

🔎 | ScienceNews


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