El cáncer de mama reaparece después del tratamiento porque la terapia hormonal solo hace que algunas células «duerman», sugiere un estudio


Los científicos han debatido durante mucho tiempo si la terapia hormonal que se usa para tratar el cáncer de mama en realidad mata todas las células del cáncer de mama por completo o simplemente las pone en un estado latente de «sueño». Sin embargo, un nuevo estudio ha encontrado que ambos campos podrían tener razón y que estos medicamentos matan algunas células mientras cambian otras a un estado de sueño.

Esta fue la conclusión de un estudio que analizó 50.000 células individuales de cáncer de mama humano que fue realizado por investigadores de instituciones como el Imperial College London,  la Universidad de Milán y la  Facultad de Medicina de la Universidad de Yonsei. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Nature Communications .

Estas terapias hormonales generalmente se administran a pacientes que tienen cánceres de mama con receptores de estrógeno positivos. En estos tipos de cánceres, las células cancerosas crecen y se diseminan mediante la interacción con la hormona estrógeno. Constituyen alrededor de dos tercios de todos los tipos de cáncer de mama .

La estrategia general en estos casos es la cirugía para extirpar los tumores, seguida de un ciclo de terapia hormonal, que generalmente se administra en forma de inhibidores de la aromatasa o el fármaco tamoxifeno. Si bien este curso de acción puede tener éxito en algunos casos, en otros, puede ocurrir una recaída que conduce a la metástasis, que es cuando  las  células cancerosas se diseminan por todo el cuerpo del paciente.

En el estudio, los investigadores encontraron que aunque la terapia hormonal adyuvante mató a la mayoría de las células cancerosas, algunas de ellas solo entraron en un estado latente que puede resultar temporal; las células pueden volver a despertar, formar nuevos  tumores  y luego extenderse por todo el cuerpo. Los investigadores dicen que las células durmientes también pueden servir como una etapa en el camino para volverse resistentes a los medicamentos contra el cáncer.

El  investigador principal de la Facultad de Medicina del Imperial College de Londres , Luca Magnani, dijo: “Nuestros hallazgos sugieren que los medicamentos pueden matar algunas células y cambiar otras a este estado de sueño. Si podemos descubrir los secretos de estas células inactivas, es posible que podamos encontrar una manera de  prevenir la reaparición del cáncer  , ya sea manteniendo las células en modo de sueño permanente o despertándolas y matándolas «.

Alrededor del 30 por ciento de los pacientes con cáncer de mama que reciben terapias hormonales verán que su cáncer regresa eventualmente, a veces décadas  después de someterse al tratamiento . En ese momento, el cáncer generalmente se habrá diseminado por todo el cuerpo y los tumores suelen ser resistentes a los medicamentos. Se cree que estas células pueden producir su propio combustible, lo que significa que el tratamiento no las puede «privar de hambre».

Quedan muchas preguntas sin respuesta sobre la terapia del cáncer de mama

Los investigadores aún no comprenden completamente cómo o por qué algunas de las células cancerosas se vuelven inactivas y qué factores podrían estar desempeñando un papel en su despertar. Dicen que se necesita más investigación para obtener una comprensión más profunda de la mecánica involucrada, así como los peligros potenciales de esta terapia y cómo se puede abordar.

Si los científicos pueden descubrir cómo abordar estas células cancerosas dormidas que pueden despertar años  después del tratamiento hormonal , podrían salvar la vida de muchas mujeres. Un estudio reciente encontró que combinar la terapia hormonal con una  dieta que imita el ayuno  puede ayudar a que los medicamentos hormonales como el tamoxifeno sean más poderosos y retrasar la resistencia a ellos.

Sin embargo, al igual que muchos otros medicamentos y tratamientos contra el cáncer, el tratamiento del cáncer de mama con terapia hormonal   no es una solución ideal e incluso puede empeorar el problema para algunas mujeres. Los pacientes deben tomarse el tiempo para investigar sus opciones con mucho cuidado y ser conscientes de todos los posibles efectos secundarios al tomar decisiones sobre su tratamiento.

🔎 | Cancer.news


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