Casi 100 ballenas y 3 delfines mueren en varamientos masivos inexplicables en una playa de Nueva Zelanda

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Los investigadores dicen que unas 100 ballenas piloto quedaron varadas en una playa en las islas Chatham, en Nueva Zelanda. La cuenta final fue de 97 ballenas y tres delfines.

Lamentablemente, el Departamento de Conservación (DOC) no pudo comunicarse durante tres horas debido a un corte de energía. La guardabosques del DOC Biodiversity, Jemma Welch, dijo que algunas ballenas aún estaban vivas cuando fueron encontradas, pero ninguna de ellas sobrevivió.


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“Solo 26 de las ballenas todavía estaban vivas en este punto, la mayoría de ellas parecían muy débiles, y fueron sacrificadas debido a las condiciones del mar agitado y casi la certeza de que había grandes tiburones blancos en el agua que son traídos por un varamiento como este”, dijo Welch en un comunicado .

Dos ballenas más quedaron varadas el lunes por la mañana cuando un equipo del personal del DOC realizó una visita de seguimiento al sitio. Estas ballenas estaban tan mal que tuvieron también que ser sacrificadas.

Las ballenas no se moverán, sino que se dejarán descomponer en la playa de forma natural. Posteriormente se llevará a cabo una ceremonia para honrarlos.

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Los varamientos masivos de ballenas han ocurrido antes en la isla Chatham. En 1918 murieron hasta 1.000 animales en un solo varamiento. En la cercana Tasmania, en septiembre de este año, 380 ballenas quedaron varadas y murieron.

Todavía no está claro por qué sucede esto, aunque a veces hay explicaciones en algunos casos, y los investigadores tienen una variedad de teorías sobre las posibles razones.


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Un estudio de la revista Current Biology ha sugerido que las tormentas solares podrían apartar a las ballenas grises de la navegación y provocar su encallamiento.

El estudio señaló que las ballenas grises usaban campos magnéticos para navegar y que las tormentas solares pueden alterar los campos magnéticos de la tierra.

Ellen Coombs, investigadora del University College London, dijo a National Geographic que este estudio no es concluyente, pero ofrece una posible explicación para algunos de los casos más misteriosos.

“Aunque este documento no ofrece evidencia concluyente de magnetorrecepción en estas ballenas, agrega una indicación en esta dirección porque elimina algunas otras posibles causas de varamientos como captura incidental, choque de barcos o enfermedades obvias ” , dijo Coombs.


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