Científicos hacen crecer cerebros de monos utilizando genes humanos

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Una colaboración entre investigadores en Alemania en el Instituto Max Planck de Biología Celular Molecular y Genética y en Japón en el Instituto Central para Animales Experimentales, ha utilizado un gen humano para hacer crecer el cerebro de un mono y hacerlo más grande por primera vez. 

Su estudio fue publicado en Science el jueves. 

Volviendo a la evolución


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Este estudio no solo es increíble, también es esclarecedor. Podría replicar el momento de la evolución en el que los humanos se separaron de otros primates. Todo debido a un gen.

«Teníamos ciertas esperanzas: lo que el gen, idealmente, podría hacer y debería, si tuviera la función que habíamos postulado que debería tener»,  dijo a Inverse el autor principal del estudio,  Wieland Huttner, del Instituto Max Planck  .

Científicos hacen crecer cerebros de mono más grandes utilizando genes humanos, replicando la evolución
Cerebro de feto de mono en crecimiento,  Fuente : Heide et al./MPI-CBG

«La respuesta muy satisfactoria es que el gen hizo exactamente todo lo que podría haber esperado».

Los resultados se pueden dividir en cuatro secciones. Insertando el gen: 

  • El tamaño de la neocorteza de los monos aumentó
  • Se indujo el plegado del cerebro, similar a cómo se plega un cerebro humano
  • Se incrementó el tipo de célula progenerativa relevante, que produce neuronas
  • Específicamente, aumentó las neuronas de la capa superior, que son las neuronas que aumentan durante la evolución.

«Esto muestra, básicamente, que el gen, y su expresión en humanos, es suficiente para expandir y doblar el cerebro de los primates o del mono «, dijo el coautor del estudio, Michael Heide . 


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Científicos hacen crecer cerebros de mono más grandes utilizando genes humanos, replicando la evolución
El cerebro del feto de la izquierda es normal y el de la derecha es el cerebro de mono gen humano agrandado,  Fuente : Heide et al./MPI-CBG

Como es natural cuando se trabaja con animales, surgen cuestiones éticas . Los investigadores deben asegurarse de que todas las personas que trabajan en el proyecto estén en consonancia con su pensamiento y razonamiento éticos. 

Las muestras de fetos para este estudio procedían de Japón y, después de preparar el experimento y hacer crecer los fetos, el equipo del Instituto Max Planck los llevó a Alemania. 

» Confiamos en estos tipos, punto», explicó Huttner.

Esto es crucial para mantener los límites éticos. Después de unos 100 días después de que el feto había estado creciendo, el equipo internacional acordó por unanimidad extraer el feto mediante una cesárea. Traer un «nuevo mono influenciado por genes humanos a este mundo traspasaría la línea ética», dijo Huttner. 


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» Dejarlos nacer, en mi opinión, habría sido un primer paso irresponsable», dijo Huttner, «porque no sabes qué tipo de cambio de comportamiento obtendrás». 


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