«Como tener millones de pequeñas impresoras 3D»: científicos entrenan bacterias para construir estructuras microscópicas complejas

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Investigadores de la Universidad Aalto de Finlandia han convertido con éxito las bacterias en una fuerza de trabajo microscópica de nanobots, utilizando moldes hechos de material hidrófobo para crear objetos tridimensionales increíblemente intrincados.

Los investigadores colocaron la bacteria Komagataeibacter medellinensis en un molde con agua y la cantidad necesaria de nutrientes como azúcar, proteínas y aire. Una vez que se han alimentado lo suficiente, las bacterias comienzan a producir estructuras de nanocelulosa, en línea con el molde hidrofóbico (repelente al agua) en el que se colocaron.  


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La celulosa es el componente principal que se encuentra en las paredes celulares de las plantas y sustancias como la madera y el algodón. 

Este tipo de crecimiento guiado mediante el uso de materiales superhidrófobos, que también minimizan la acumulación de polvo y microorganismos, pronto podría usarse para la regeneración de tejidos y la reparación de órganos extremadamente intrincados en el cuerpo humano.

La técnica se diferencia de los materiales impresos en 3D existentes y ampliamente disponibles en que permite la creación de fibras mil veces más delgadas que un cabello humano

Role of Microbes in Alzheimer's Disease Demands Research ...

Luego, estas fibras se pueden alinear, orientar y colocar en capas según sea necesario, lo que brinda oportunidades sin precedentes para un trabajo de reparación delicado y afinado de los músculos y órganos dentro del cuerpo humano, hasta y potencialmente incluido el cerebro

«Es como tener miles de millones de pequeñas impresoras 3D que caben dentro de una botella», dice Luiz Greca, estudiante de doctorado en la Universidad de Aalto. «Podemos pensar en las bacterias como microrobots naturales que toman los bloques de construcción que se les proporcionan y, con la información adecuada, crean formas y estructuras complejas».


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El equipo creó con éxito objetos en 3D con características prediseñadas que van desde una décima parte del diámetro de un cabello humano hasta 20 centímetros. 

«Esperamos que estos resultados también inspiren a los científicos que trabajan tanto en superficies que repelen bacterias como en aquellos que fabrican materiales a partir de bacterias», dice el Dr. Blaise Tardy, miembro del equipo.


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