‘Compuestos orgánicos extraterrestres’ encontrados en un meteorito que cayó en Michigan en el año 2018


El meteorito contenía más de 2.000 materiales orgánicos, incluidos algunos que se remontan a los primeros días del sistema solar.

En 2018, un meteorito cayó a la Tierra, provocando una bola de fuego que voló a través del cielo en Michigan. Ahora, los investigadores han descubierto que la roca espacial contiene «compuestos orgánicos extraterrestres»

El estudio, publicado en la revista científica Meteoritics & Planetary Science , señala que el meteorito era una condrita H4 (solo el 4% de todos los meteoritos que caen a la Tierra son condritas H4). También contenía más de 2.000 materiales orgánicos, incluidos algunos que se remontan a los primeros días del sistema solar.

«Este meteorito es especial porque cayó sobre un lago congelado y se recuperó rápidamente. Era muy prístino. Pudimos ver que los minerales no estaban muy alterados y luego descubrimos que contenía un rico inventario de compuestos orgánicos extraterrestres», dijo el líder del estudio. Philipp Heck, dijo en un comunicado . «Este tipo de compuestos orgánicos probablemente fueron entregados a la Tierra primitiva por meteoritos y podrían haber contribuido a los ingredientes de la vida».

Conocido como el meteorito de Hamburgo, la bola de fuego entró en la atmósfera de la Tierra el 16 de enero de 2018. Iluminó los cielos de gran parte de América del Norte, incluidos Ontario, Canadá y la parte central de los EE. UU., Antes de estrellarse finalmente contra la Tierra en Michigan.

Meteorito

Horas más tarde, los cazadores de meteoritos Robert Ward y Larry Atkins encontraron las primeras partes del meteorito.

Un pequeño trozo de asteroide o cometa se conoce como meteoroide. Cuando entra en la atmósfera de la Tierra, se convierte en un meteoro, una bola de fuego o una estrella fugaz. Los trozos de roca que caen al suelo, valiosos para los coleccionistas, se denominan meteoritos.

El fragmento encontrado por Ward fue finalmente donado al Museo Field de Chicago, donde fue observado por la coautora del estudio Jennika Greer.

«Este meteorito muestra una gran diversidad de compuestos orgánicos, en el sentido de que si alguien estuviera interesado en estudiar compuestos orgánicos, normalmente este no es el tipo de meteorito que pediría mirar», explicó Greer. «Pero debido a que había tanta emoción a su alrededor, todos querían aplicar su propia técnica, por lo que tenemos un conjunto de datos inusualmente completo para un solo meteorito».

Los investigadores encontraron que la proporción de uranio y su estado en descomposición sugiere que el asteroide se formó hace aproximadamente 4.500 millones de años, según LiveScience . Eso significa que el material es de los primeros días del sistema solar y aproximadamente de la misma edad que la Tierra.

Dado que el meteorito cayó sobre un lago congelado, los fragmentos que se estudiaron mostraron «pocos o ningún signo de meteorización terrestre», señalaron los investigadores en el estudio, lo que lo hace más limpio que otros meteoritos que caen a la Tierra.

«A los científicos que estudian los meteoritos y el espacio a veces se les pregunta, ¿alguna vez ves signos de vida? Y yo siempre respondo, sí, todos los meteoritos están llenos de vida, pero la vida terrestre, terrestre», agregó Heck. «Tan pronto como la cosa aterriza, se cubre con microbios y vida de la Tierra. Tenemos meteoritos con líquenes creciendo en ellos. Así que el hecho de que este meteorito se haya recolectado tan rápido después de su caída, y que haya aterrizado en el hielo en lugar de en la suciedad, ayudó a mantenerla más limpia «.

FUENTE:

https://www.foxnews.com/science/extraterrestrial-organic-compounds-found-2018-michigan-fireball

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