Hierbas curativas: remedios alternativos para la hipertensión


Investigadores de la Universidad de California, Irvine  (UCI) y la Universidad de Copenhague han  identificado un rasgo bioactivo común entre muchas hierbas . Este rasgo, dicen los investigadores, es responsable de las propiedades antihipertensivas demostradas por estas hierbas.

Su hallazgo, detallado en las  Actas de la Academia Nacional de Ciencias , ofrece una estrategia alternativa prometedora para tratar la hipertensión, una condición en la que los niveles de presión arterial permanecen altos durante un período prolongado.

El rasgo clave entre ciertas hierbas

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que aproximadamente uno de cada tres estadounidenses tiene hipertensión . Sin embargo, solo uno de cada cuatro pacientes tiene la enfermedad bajo control. Los medicamentos modernos no funcionan para todos, mientras que algunas personas no pueden pagar los altos costos médicos. Entre 2003 y 2014, la hipertensión les costó a los estadounidenses un promedio de alrededor de $ 131 mil millones cada año.

Por estas razones, los investigadores están ansiosos por buscar formas innovadoras de abordar el creciente problema de la hipertensión. Algunos de ellos recurren a los remedios a base de hierbas que han sido utilizados por los curanderos tradicionales que han estado utilizando estos métodos mucho antes de los albores de la medicina moderna.

Para el estudio, los investigadores seleccionaron extractos de hierbas de una amplia gama de plantas, como lavanda, manzanilla, jengibre, extracto de semilla de hinojo, albahaca, tomillo y mejorana. El análisis mostró que las hierbas utilizadas para tratar la hipertensión activan un  canal de potasio particular  , llamado KCNQ5. Este   canal de potasio se encuentra en los músculos lisos vasculares que recubren los vasos sanguíneos.

Los investigadores descubrieron que la activación de KCNQ5 ayuda a relajar estos músculos, lo que reduce la presión arterial. Esta acción podría explicar las propiedades antihipertensivas de ciertas hierbas. Por el contrario, otras plantas que investigaciones anteriores no han demostrado que reduzcan la presión arterial, como el perejil y el pasto de trigo, no activan el KCNQ5.

“ Descubrimos que la activación de KCNQ5 es un mecanismo molecular unificador compartido por una amplia gama de medicinas populares hipotensivas botánicas”, dijo el coautor Geoff Abbott, profesor del Departamento de Fisiología y Biofísica de la Facultad de Medicina de la UCI.

Un análisis más detallado reveló que la aloperina, un compuesto químico que se encuentra naturalmente en las hierbas, es responsable de activar el   canal de potasio . Actúa uniéndose al pie del   canal de potasio .

El equipo notó que algunas hierbas funcionan mejor que otras debido a los diferentes niveles de actividad de KCNQ5. Entre los estudiados, la lavanda , el extracto de semilla de hinojo y la manzanilla  parecen ser los más efectivos para activar KCNQ5. (Relacionado:  un enfoque ayurvédico de la hipertensión ).

Hierbas para bajar la presión arterial

Aquí hay otras hierbas que pueden ayudar a reducir la presión arterial :

  1. Ajo: esta hierba picante ayuda a aumentar el óxido nítrico en el cuerpo, un vasodilatador conocido que puede relajar los vasos sanguíneos y mejorar el flujo sanguíneo.
  2. Canela: el extracto de canela puede reducir la presión arterial alta tanto de aparición repentina como prolongada, según un estudio con roedores.
  3. Albahaca: esta hierba contiene el eugenol químico, que puede bloquear ciertas sustancias que tensan los vasos sanguíneos.
  4. Cardamomo: la investigación muestra que el cardamomo en polvo puede mejorar la descomposición de los coágulos sanguíneos y disminuir la presión arterial.
  5. Jengibre: los estudios en animales han demostrado que el jengibre puede mejorar la circulación sanguínea y relajar los músculos que rodean los vasos sanguíneos.
  6. Espino: además de ayudar a reducir la presión arterial, el espino también puede reducir el colesterol y prevenir el endurecimiento de las arterias.

Estos remedios herbales ofrecen una alternativa prometedora a los medicamentos recetados y benefician a las personas que no responden bien a los medicamentos actuales. Cualquiera que desee probar estas hierbas, sin embargo, debe consultar con su profesional de la salud antes de hacerlo.


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