Los incendios han ayudado a estos pájaros carpinteros en peligro de extinción a regresar, y es un recordatorio de la resiliencia de la naturaleza

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Es difícil imaginar que los infiernos que arden en las cadenas montañosas de Sierra Nevada y Cascade en California y Oregón sirvan para cualquier cosa, pero para el pájaro carpintero nativo de lomo negro es el mejor momento y es necesario que continúen sus prácticas transformadoras en el bosque.

por Andy Corbley , 20 de septiembre de 2020

Perforando incansablemente agujeros en los lados de los árboles endurecidos por el fuego en busca de insectos, crean refugios preparados para docenas de diferentes especies de animales, que comen semillas de plantas retardantes del fuego y las distribuyen aquí y allá en sus excrementos; permitiendo así que el bosque se regenere.


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Esta asombrosa ave es solo una de toda una red de especies de plantas y animales que han evolucionado en torno a la necesidad de los incendios estacionales. El pájaro carpintero busca deliberadamente los bosques dañados por el fuego en busca de su comida favorita: las larvas del escarabajo de fuego negro, que han desarrollado órganos sensibles al calor para encontrar qué árboles todavía están calientes por el fuego para poner sus huevos.

De hecho, ambas especies han evolucionado para interactuar con los bosques de pinos del noroeste de los Estados Unidos, donde los árboles tienen gruesas capas de corteza empapada de resina que los protegen de las llamas de alta intensidad.

“Los pájaros carpinteros son ingenieros de ecosistemas”, dice Teresa Lorenz a  National Geographic . Bióloga de vida silvestre de la Estación de Investigación del Noroeste del Pacífico del Servicio Forestal de los EE. UU. En Olympia, Washington, ha rastreado pájaros carpinteros de espalda negra en los bosques de Cascade Range, donde los incendios de este año han ardido catastróficamente.

“Muchos animales pequeños, desde ardillas listadas hasta ardillas voladoras, pájaros azules de las montañas y patos de bosque, compiten por los nidos vacíos de los pájaros carpinteros porque están muy protegidos de los elementos y otros depredadores. No tendríamos golondrinas, vencejos o murciélagos sin pájaros carpinteros «.

Otro picoteo de fuego

De 180 especies de pájaros carpinteros en la tierra, el dorso negro no es el único que se ha adaptado para prosperar en bosques ardientes.


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El pájaro carpintero de cresta roja es un especialista en incendios que vive en la esquina opuesta de los EE. UU. Al de lomo negro, y depende de las quemaduras de baja intensidad a través de la maleza de los bosques de pinos de hoja larga del sureste y medio del Atlántico.

Este pájaro carpintero amante del fuego casi desapareció después de que la tala talada redujera su área de distribución, desde Texas en el oeste, Florida en el sur, hasta Nueva Jersey en el norte, a solo el 3% de su cubierta forestal original.

Pero como un ave fénix se levanta de las cenizas, su inclusión en la lista como una de las primeras adiciones a la Ley de Especies en Peligro de Extinción vio a las gallinetas rojas regresar de un colapso de población que la mayoría de los científicos coincidieron en que habría llevado a su extinción.

39 poblaciones de recuperación separadas han aumentado su número en un 40% y se está formulando un plan de recuperación actualizado con el objetivo de una posible eliminación de la lista.


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Un colapso del sector de la vivienda

Al igual que el pájaro carpintero de lomo negro, la población de cresta roja crea miles de cavidades de anidación en los árboles, que todo tipo de animales compiten por ocupar después de que el pájaro los abandona.

Hasta la fecha, se han encontrado 27 especies de vertebrados, así como muchos invertebrados, viviendo en los pequeños huecos. Con el colapso de la población de los pelirrojos, los pinares de hoja larga experimentaron una crisis inmobiliaria.

Esto se ve agravado por el hecho de que este pájaro carpintero en particular crea sus huecos en árboles vivos, no muertos, una tarea que requiere un tiempo y trabajo inmenso, de modo que el pájaro dejará el nido a sus descendientes de la misma manera que lo hacen los humanos con sus casas, y por lo tanto no produzca más de unos pocos en su vida.

Esta ardua tarea requiere un árbol en particular, y se sabe que los machos y sus descendientes habitan continuamente el mismo hueco del árbol durante 30 años. El árbol típico es un pino de 75 años o más, lo suficientemente grande como para contener un hueco para varias aves.


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Este tipo de árboles crecen en bosques creados por incendios de baja intensidad, del tipo que los nativos americanos provocaron deliberadamente hace cientos de años, y del tipo que los administradores forestales de hoy han tenido que establecer como parte del plan de recuperación de los pelirrojos  ,  que también incluyó la perforación de agujeros artificiales para anidar que casi siempre ocuparían.

Este descubrimiento, realizado en los años 80 por científicos del Instituto Politécnico de Virginia, se convertiría en una estrategia invaluable después de que el huracán Hugo arrasara el 90% de los bosques de pinos de hoja larga en el Bosque Nacional Francis Marion de Carolina del Sur.

Como una versión de pájaro carpintero de Katrina, 475 parejas de pájaros carpinteros reproductores perdieron sus hogares. Para ayudarles, el Servicio Forestal perforó 2.800 agujeros en los árboles restantes.

«Carolina del Sur ahora tiene más de 1.400 grupos de pájaros carpinteros», se lee en un  informe  sobre Hugo y el esfuerzo del pájaro carpintero del FWS. “Donde había 1.900 árboles de cavidades antes de Hugo, hoy hay 5.800. Las áreas del estado que no han visto aves en más de cuatro décadas ahora las hacen mudarse ”.

Siempre necesitarán quemaduras prescritas y agujeros artificiales para anidar, pero el pájaro carpintero de cresta roja, como el de lomo negro, son ejemplos de lo resistente que es la naturaleza, y de que las especies utilizan incluso un infierno de bosque en llamas para prosperar, ya sea como alimento o abrigo.

FUENTE:

https://stillnessinthestorm.com/2020/09/fires-have-helped-these-endangered-woodpeckers-make-a-comeback-and-its-a-reminder-of-natures-resiliency/

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