Muchos lagos de agua líquida descubiertos bajo el polo sur de Marte


Hace dos años, los investigadores anunciaron el probable descubrimiento de un gran lago de agua en Marte, debajo de su Polo Sur.

Nuevas observaciones ahora han confirmado que el lago realmente está allí y, de hecho, no está solo.

Se han descubierto múltiples cuerpos de agua alrededor del lago principal, que tiene aproximadamente 20 kilómetros (12 millas) de ancho.

Los cuerpos están separados entre sí por franjas de tierra seca y todos se encuentran aproximadamente a 1,5 kilómetros (0,9 millas) por debajo de la superficie de Marte, en una región llamada Planum Australe.

“ Hemos confirmado la existencia de la gran masa de agua de forma independiente y también encontramos los otros parches, por lo que significa que no es un descubrimiento casual y aislado. Es un sistema. Y esto cambia las cosas ” , dijo la autora correspondiente, la profesora Elena Pettinelli, de la Universidad de Roma 3.

¿Cómo es posible el agua líquida en Marte?

Cómo esta agua permanece líquida en estos lagos es un gran enigma. Se espera que sus temperaturas sean de aproximadamente -68 ° C (-90 ° F).

En la Tierra, los lagos subglaciares de la Antártida permanecen líquidos gracias a la presión del hielo por encima.

Para que el agua permanezca líquida bajo la gélida temperatura de Marte, la presión del hielo de arriba no es suficiente.

Los investigadores piensan que deben ser lagos salobres con altas concentraciones de sal. Las nuevas observaciones también sugieren que no son características nuevas o temporales; han estado allí durante un tiempo geológicamente largo.

agua líquida marte polo sur
Múltiples cuerpos de agua líquida encontrados debajo del Polo Sur de Marte. Imagen: Pettinelli et al. 2020 Naturaleza Astronomía

“ Ahora pensamos que [el sistema de lagos] probablemente ha sobrevivido durante mucho tiempo. Estamos pensando durante millones de años con seguridad. Probablemente se cubrió progresivamente de hielo cuando cambió el clima ” , explicó el profesor Pettinelli.

Después del descubrimiento de 2018, hubo discusiones sobre una posible fuente geotérmica debajo del lago para mantenerlo líquido, pero el descubrimiento de los otros tres cuerpos de agua hace que este escenario sea menos probable.

l descubrimiento se realizó utilizando el radar avanzado de Mars para el sondeo del subsuelo y la ionosfera (MARSIS) a bordo de la   nave espacial Mars Express . En 2018, descubrieron el lago utilizando 29 observaciones de las áreas y haciendo un procesamiento de datos inteligente. La nave espacial emite pulsos de radar que se reflejan en el material subterráneo.

Los estudios adicionales y el posible descubrimiento de más lagos serán difíciles con los orbitadores actuales alrededor de Marte, pero el equipo cree que es muy probable que exista más agua atrapada debajo del hielo en el Polo Sur del Planeta Rojo.

FUENTE:

https://strangesounds.org/2020/09/liquid-water-lakes-mars-south-pole.html

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