La capsaicina de los pimientos protege contra el daño oxidativo y reduce la grasa abdominal (y hepática)


La capsaicina es un compuesto activo que se encuentra en diferentes tipos de pimientos picantes. Es responsable de su picante, así como de los beneficios para la salud asociados con ellos. Una de las cosas más notables por las que se conoce a la capsaicina es su capacidad para aliviar el dolor. Varios estudios han demostrado que la capsaicina puede disminuir la intensidad de las señales de dolor al reducir la producción de la sustancia P, una sustancia química que actúa como mensajero del dolor en el cuerpo.

Sin embargo, la capsaicina no solo es buena para aliviar el dolor. En un estudio reciente, investigadores japoneses descubrieron que el compuesto también ejerce efectos protectores contra la acumulación de grasa y el estrés oxidativo. Informaron que la capsaicina disminuyó significativamente la grasa visceral y la grasa hepática de ratas que recibieron alcohol y alimentaron una dieta alta en grasas.

Los investigadores discutieron sus hallazgos en un artículo publicado en la  Revista Japonesa de Medicina Alternativa y Complementaria.

Los efectos dañinos del consumo excesivo de grasas y alcohol

Hay muchas razones por las que comer alimentos grasos es malo para la salud. Según un estudio publicado en la revista Laboratory Investigation , una sola comida grasosa es suficiente para provocar cambios negativos en las arterias y en los glóbulos rojos (eritrocitos) de individuos sanos.

Cuatro horas después de ingerir una comida rica en grasas, los investigadores encontraron que los eritrocitos cambiaban de discos redondos a células más pequeñas y menos funcionales con tendencia a agruparse . La comida grasosa también aumentó los niveles de mieloperoxidasa (MPO), una enzima que se cree está involucrada en el desarrollo de la enfermedad de las arterias coronarias . Estos cambios, concluyeron los investigadores, promueven la desestabilización de placas vulnerables, lo que aumenta el riesgo de ataque cardíaco.

Al igual que los alimentos grasos, consumir demasiado alcohol también es conocido por sus efectos dañinos . La investigación ha encontrado que el alcohol promueve la acumulación de enzimas digestivas producidas por el páncreas. Esto hace que el órgano se inflame, una afección conocida como pancreatitis. La pancreatitis puede ser aguda o duradera. Si se vuelve crónica y grave, la pancreatitis puede poner en peligro la vida.

La inflamación provocada por el consumo excesivo de alcohol también puede dañar el hígado  y provocar cicatrices o cirrosis hepática. En algunos casos, este daño es irreversible y eventualmente puede detener la función hepática, momento en el que nada más que un trasplante de hígado podría salvar la vida de un paciente. (Relacionado:  Estudio: El ejercicio puede mantener a raya la cirrosis y el cáncer de hígado ).

El alcohol también tiene efectos nocivos sobre el sistema nervioso central y puede reducir la comunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo. Además de afectar la coordinación y el equilibrio, el alcohol puede causar daño cerebral y dificultar la creación de recuerdos a largo plazo. El consumo excesivo de alcohol también causa úlceras de estómago y aumenta el riesgo de cáncer de boca, garganta, esófago, colon e hígado .

La capsaicina puede proteger contra los efectos del alcohol y las dietas altas en grasas

Para probar los efectos de la capsaicina contra una dieta alta en grasas y alcohol, los investigadores alimentaron a ratas de cuatro semanas con dietas experimentales durante cuatro semanas. Asignaron a las ratas a cuatro grupos diferentes, a saber, el grupo de control, el grupo de capsaicina, el grupo alimentado con una dieta alta en grasas más alcohol y el grupo alimentado con una dieta alta en grasas más alcohol y capsaicina. Se les dio alcohol a los animales como bebida de reemplazo del agua.

Los investigadores informaron que no hubo diferencias entre cada grupo en términos de aumento de peso corporal y la ingesta total de alimentos. El grupo de capsaicina y el grupo de capsaicina más alcohol tenían ambos pesos de grasa de la pared abdominal posterior significativamente más bajos, concentraciones de triglicéridos en el hígado y niveles de estrés oxidativo que el grupo de control.

Los investigadores también encontraron que los mismos parámetros fueron significativamente más bajos para el grupo de capsaicina más alcohol que para el grupo de alcohol, lo que sugiere que la capsaicina no solo tiene una influencia positiva en la acumulación de grasa y los niveles de lípidos en sangre, sino que también tiene propiedades antioxidantes que pueden proteger contra el estrés oxidativo. .

Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que la capsaicina reduce la acumulación de grasa y el estrés oxidativo causado por una dieta alta en grasas y alcohol. También se puede esperar que el compuesto evite la dislipidemia o niveles anormales de lípidos en sangre.


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