¿Una «Segunda Tierra» en algún lugar del espacio? Científicos rusos tienen fotos de fósiles de microorganismos que probablemente provendrán de otro planeta


Un grupo de científicos rusos ha tomado fotos detalladas de microorganismos fosilizados, incluidas las algas marinas, que sólo podrían haberse originado en otro planeta y estaban dentro de un meteorito que podría ser más antiguo que la Tierra misma.

Los investigadores crearon fotos de alta resolución de la bacteria fosilizada conservada dentro del meteorito Orgueil, encontrado en Francia en 1864. El cuerpo celeste, el más grande del raro grupo de condrita CI, ha cautivado durante mucho tiempo el interés de los científicos debido a las altas concentraciones de mercurio y el xenón isotópicamente anómalo que no son típicos de los meteoritos de este tipo.

Sin embargo, ahora, los científicos del Instituto de Paleontología de la Academia Rusa de Ciencias y el Instituto Conjunto de Investigaciones Nucleares (JINR), uno de los principales centros de investigación del mundo en el campo de la física nuclear, dicen que han obtenido pruebas «indiscutibles» de la vida existente en otro planeta, uno que podría ser más antiguo que la Tierra.

«Las imágenes que hemos hecho se interpretan claramente. No se puede discutir con ellos ahora», dijo Aleksey Rozanov, director de investigación del Centro de Astrobiología JINR, a la agencia de noticias RIA Novosti. Los científicos planean lanzar un álbum que contenga todas las fotos en noviembre. Sin embargo, ya han compartido algunas imágenes con RIA.



Rozanov admitió que su grupo no fue el primero en encontrar rastros de vida en el meteorito Orgueil. Sin embargo, todas las pruebas previamente descubiertas habían sido «malinterpretadas», ya que los científicos simplemente se negaban a creer que era verdad.

El meteorito orgueil se encontró repetidamente en el centro de las especulaciones sobre rastros de vida extraterrestre que se encuentran en él. En algún momento de 1965, una cápsula de semillas fue encontrada en uno de sus fragmentos. Sin embargo, todo el asunto fue rápidamente revelado como un engaño.

Más tarde, un renombrado astrobiólogo de la NASA, Richard Hoover, afirmó que encontró fósiles en el meteorito, pero la NASA se distanció de sus afirmaciones en ese momento, citando la falta de revisiones por pares. Ahora, según RIA, Hoover se ha unido al equipo ruso para demostrar que el objeto celeste contiene, de hecho, restos de bacterias fosilizadas.

Los fósiles fueron estudiados en detalle con la ayuda de un microscopio electrónico de alta resolución, que permitió a los investigadores descubrir varias especies de bacterias preservadas dentro de la roca espacial. Los fósiles microorgánicos fueron encontrados dentro del meteorito y no en su superficie, señalan los científicos, añadiendo que no podrían haber llegado allí después de que ya había caído a la Tierra.

Algunos de los descubrimientos más llamativos incluyen fósiles de las llamadas bacterias magnéticas. Se basan en un campo magnético planetario para orientarse en el medio ambiente y generalmente se encuentran en ambientes acuáticos como pantanos, mares o lagos. Más recientemente, el grupo también encontró rastros de una alga de una célula en el meteorito de Orgueil también, junto con microorganismos que se asemejan a algunas especies de ameba.

Estos descubrimientos muestran que estos microorganismos sólo podrían originarse en otro planeta que tiene un campo magnético y está al menos parcialmente cubierto de agua líquida, explicó un becario menor en el laboratorio de radiobiología jinR, Mikhail Kapralov.

No se sabe exactamente qué tan viejo es el meteorito Orgueil, pero los científicos creen que podría muy bien ser más antiguo que la Tierra o probablemente incluso más antiguo que el propio sistema solar.

«Nosotros mostramos… que hay vida en el espacio. O, al menos, estaba [ahí]», dijo el científico.

La noticia se produce justo un día después de que un equipo internacional de investigadores anunciara el descubrimiento de gas fosfina en las nubes sobre Venus. La fosfina se considera una biofirma clave ya que se sabe que es producida sólo por ciertas bacterias y no podría ser el resultado de algunos procesos químicos o físicos que no implican formas de vida. Los científicos concluyeron que existe la «posibilidad» de que «podría haber algo viviendo en las nubes de Venus».

FUENTE:

https://www.rt.com/russia/500735-russia-photos-microorganism-fossils-planet/

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